Este artículo fue actualizado a las 5:44 pm EDT para indicar que se observó una eyección de masa coronal procedente del sitio de la llamarada solar.

Temprano por la mañana (6 de septiembre), el sol liberó dos poderosas llamaradas solares - la segunda fue la más poderosa en más de una década.

A las 5:10 am EDT (0910 GMT), una llamarada solar de clase X - la categoría de tormenta de sol más poderosa - explotó desde una gran mancha solar en la superficie del sol. Esa llamarada fue la más fuerte desde el año 2015, en X2.2, pero fue empequeñecida sólo 3 horas más tarde, a las 8:02 am EDT (1202 GMT), por una llamarada X9.3, de acuerdo con el clima espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica Centro de predicción (SWPC). La última erupción X9 ocurrió en 2006  (entrando en X9.0).

Según la SWPC , las bengalas resultaron en apagones radioeléctricos: la radio de alta frecuencia experimentó una "amplia zona de apagones, pérdida de contacto durante una hora sobre el lado iluminado por el sol de la Tierra", y la comunicación de baja frecuencia, utilizada en la navegación, se degradó durante una hora. [ La ira del Sol: las peores tormentas solares de la historia ]


Una enorme llamarada solar de la clase X9.3 explotó desde el sol a las 8:02 am EDT (1202 GMT).

Una enorme llamarada solar de la clase X9.3 explotó desde el sol a las 8:02 am EDT (1202 GMT).
Crédito: SDO / AIA / Steve Spaleta

Las llamaradas solares ocurren cuando el campo magnético del sol - que crea las manchas solares oscuras en la superficie de la estrella - se retuerce y se vuelve a conectar, haciendo explotar la energía hacia afuera y sobrecalentando la superficie solar. Los destellos solares de clase X pueden causar tormentas de radiación  en la atmósfera superior de la Tierra y desencadenar apagones de radio, como sucedió esta mañana.

Durante grandes bengalas solares, el sol también puede lanzar una nube de plasma energético de su cuerpo, un evento llamado eyección de masa coronal (CME).

"Fue acompañado por las emisiones de la radio que sugieren hay un potencial para un CME," Científico del espacio de SWPC Rob Steenburgh dijo a Space.com. "Sin embargo, tenemos que esperar hasta que obtengamos algunas imágenes coronográficas que capturen ese evento para una respuesta definitiva".

El Observatorio Solar y Heliosférico en órbita, un proyecto conjunto entre la NASA y la Agencia Espacial Europea, más tarde proporcionó esa respuesta cuando recogió la eyección de masa coronal del evento, aunque de  acuerdo con SpaceWeather.com los  analistas de NOAA siguen modelando su trayectoria para ver si está dirigido hacia la Tierra.





La mancha solar responsable de las bengalas de esta mañana, la región activa 2673, es la más pequeña de dos manchas masivas en la superficie del sol, a sólo siete terrenos de ancho por nueve Tierras de altura, según el astrofísico Karl Battams .

Ayer, esa misma mancha solar emitió una llamarada solar de clase M, una décima del tamaño de una llamarada de clase X, lo que condujo a una eyección de masa coronal dirigida hacia la Tierra que podría causar auroras esta noche tan al sur como Ohio e Indiana .


El Observatorio de la Dinámica Solar de la NASA capturó esta visión de una llamarada solar de nivel medio en el sol a las 4:33 pm EDT el lunes (4 de septiembre).

El Observatorio de la Dinámica Solar de la NASA capturó esta visión de una llamarada solar de nivel medio en el sol a las 4:33 pm EDT el lunes (4 de septiembre).
Crédito: NASA / SDO

 

Las llamaradas de la clase X cubren la escala con la mayor cantidad de energía y el potencial para interrumpir las comunicaciones en la Tierra. Vea cómo las llamaradas solares se comparan entre sí en este espaci... .
Crédito: Karl Tate, Colaborador de SPACE.com

 

Si se apunta hacia la Tierra, el CME de estas últimas bengalas podría llevar a auroras aún más espectaculares, pero también podría dañar los satélites, las comunicaciones y los sistemas de energía. Esa nube de plasma cargado llegaría dentro de 1 a 3 o 4 días, Steenburgh dijo, aunque los CMEs accionados por las llamaradas enérgicas vienen generalmente rápidamente.

La oleada de actividad puede parecer sorprendente, ya que el sol se acerca a su  mínimo solar , con los niveles más bajos de actividad en su ciclo de 11 años.

"Nos dirigimos hacia el mínimo solar, pero lo interesante de esto es que todavía puedes tener eventos, no son tan frecuentes", dijo Steenburgh. "No estamos teniendo X-flares todos los días durante una semana, por ejemplo - la actividad es menos frecuente, pero no menos potencialmente fuerte."

"Este tipo de eventos son sólo parte de vivir con una estrella", agregó Steenburgh.

https://www.space.com/38057-sun-unleashes-decades-strongest-solar-f...

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